Fijadores en la perfumería: el Ambar Gris

pedro uribarri en barriAmbar Gris

Ambar Gris, es una secreción biliar producida por el cachalote. Es ceroso, inflamable, tiene un color gris mate (de ahí su nombre) con tonalidades varias. Su olor es dulce y terroso similar al del alcohol isopropílico. Hoy en día ha sido reemplazado en gran medida por otra materias primas sintéticas, aunque se sigue usando ocasionalmente como fijador en la alta perfumería.

El ámbar gris se encuentra flotando en el mar o en la arena de la costa. La zona más común deonde se localiza es: el Atlántico, en Madagascar, las costas de África, las costas de Brasil, en China, en las Indias, en Japón, e India. También lopuedes encontrar en costas de Australia, en Nueva Zelanda y las islas Molucas. Es el océano Indico donde se obtiene la mayor cantidad de ambar gris.

Históricamente, el principal uso comercial del ámbar gris ha sido la elaboración de perfumes. También ha sido usado para fines medicinales y potenciadores de sabor. Debido a que es difícil lograr un suministro consistente y fiable de ámbar gris de alta calidad, el encarecimiento y la alta demanda, la industria del perfume ha buscado el desarrollo de compuestos sustitutivos químicamente sintetizables. La más importante de ellas es el ambrox. Es el que le ha reemplazado en mayor medida y es más ampliamente usado como fragancia en la elaboración de perfumes. La síntesis de ambrox más antigua e importante comercialmente es a partir del esclareol (extraído principalmente de la salvia romana), aunque se han ideado síntesis a partir de una variedad de otros productos naturales, incluyendo cis-abienol y tujona.

Ambrox

ambar gris ambroxEl ambrox (ambroxan) se usa típicamente como una de las notas base de composiciones de perfume. Da un efecto aterciopelado extremadamente duradero que oscila entre una impresión de ámbar gris (salado, liso, similar a la piel), almizclado y cremosa como ládano. El ambrox resuelve algunas limitaciones de las últimas restricciones IFRA sobre almizcles como notas de fondo. No es de extrañar que se ha utilizado tanto en perfumes en los últimos par de décadas.

Aunque se podría argumentar que los sintéticos al replicar los naturales deberían ser baratos, no es así. En el caso del ambrox debido al aumento en los costos de las fórmulas por parte de las empresas de perfumes, es relativamente costoso en el mundo de los materiales sintéticos, un mundo de bajo costo.

Esclareol

Salvia sclarea esclerolOtros sustituto es el esclareol, es un compuesto químico encontrado en la Salvia sclarea (Salvia sclarea), de donde deriva su nombre. Se trata de un sólido de color ámbar con un olor dulce, balsámico. De cuya sintesis y tratamiento se clasifica como un alcohol diterpeno bicíclico. El esclareol se utiliza como una fragancia más en cosméticos y perfumes. Además de sustituto del ámbar gris, se usa igualmente como aromatizante en los alimentos.

© Pedro Uribarri – Perfumer Technician

La destilación

En todos los compuestos de la perfumería y de ambientadores de calidad vemos que hay un componente fundamental, el alcohol. El alcohol etílico (etanol) se obtiene de forma natural por medio de la destilación de fuentes ecológicas (Beta vulgaris – Saccharum officinarum). Esto se conoce coloquialmente como la melaza, y se habla de alcohol de melaza. El alcohol de la melaza, insisto, no es otra cosa que el etanol. El mismo alcohol que hemos usado para desinfectar heridas  y para la producción de licores. Una vez que ya sabemos qué es el alcohol etílico y que es parte fundamental en los EdT (Eau de Toilette), EdP (Eau de Parfum) y en ambientadores, estudiaremos un poco más la forma de obtenerlo.

El alcohol

Muchos habréis oído que el alcohol se obtiene por destilación, pero quizás más de uno se pregunte qué es la destilación. En este artículo nos centraremos en la destilación del alcohol.

La destilación de alcohol es básicamente el proceso de separación del componente más volátil, el alcohol, desde el componente menos volátil, el agua, desde una solución de agua/alcohol.

 

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Debes pulsar cada vez que deseees un una fase de la destilación.

  • La destilación simple. Calentando la solución y por condensación se obtiene el alcohol en vapores. El material de partida para la mayoría del destilado es la melaza.
  • Destilación fraccionada, se utiliza para separar mezclas de dos líquidos con diferentes puntos de ebullición, como el alcohol y el agua. El alcohol etílico con 4 por ciento de agua se reduce en aproximadamente 78,3 ° C, mientras que el agua hierve a 100° C.
  • La destilación azeotrópica. Este es el término que se utiliza para el proceso que produce el 100 por ciento de alcohol con la ayuda de un disolvente orgánico y dos destilaciones adicionales. Es utilizado por las grandes instalaciones para producir alcohol absoluto industriales. En el proceso, un disolvente como el pentano (C5H12), un hidrocarburo orgánico se añade al producto. Esta mezcla se introduce en una columna de destilación. El destilado de esta columna se lleva a una tercera columna, que destila el disolvente, dejando como producto final una mezcla de sólo alcohol y agua. Este producto final se devuelve a la primera columna de alcohol y agua. Con ello se obtiene un alcohol puro.

Otras formas de destilación

Existen otras formas de destilación para obtener otras purezas: destilación al vacío y destilación seca.

Azeotrópicas o soluciones azeotrópica es una palabra derivada del griego – ‘a’ + ‘zeína‘=a hervir, ‘tropos‘=girar, que significa “a hervir sin cambios” o de la solución se ha convertido en una “mezcla constante ebullición“.

Animación gráfica: Autor de la animación: Félix Vallés Calvo. Creative Commons Attribution-NonCommercial-ShareAlike 3.0 Unported. Origen: Instituto de Tecnologías Educativas. Ministerio de Educación.

© Pedro Uribarri – Perfumer Technician  2011-2017

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