Violeta (Viola odorata)

Violeta ambientadorVioleta (Viola odorata), también llamada alhelí, clavelina, viola, violet sweet. Crece en las regiones del Mediterráneo y Asia Menor. Sus delicadas flores son de color púrpura, blanco o abigarrado. Son maravillosas plantas forestales que son muy fáciles de cultivar.

Las violetas aromatizan un jardín maravillosamente, y se puede utilizar con fines culinarios y decorativos, así como perfume. Florece a principios de la primavera, incluso antes que a los árboles le crezcan las hojas. Hay alrededor de 400-500 especies de violetas en el género.  La palabra viene del nombre latino ‘viola’ La mayoría de las violetas son pequeñas plantas perennes, pero algunos son plantas anuales y algunos son pequeños arbustos. La planta alcanza los 10-15 cm de altura

La violeta es bien conocida por su aroma floral dulce, pero también por su amplia variedad de propiedades terapéuticas: ayuda a combatir los resfriados, asma, dolores reumáticos y una variedad de infecciones. Las violetas no debe ser tomadas en grandes dosis. Las flores de las violetas son comestibles utilizado en medicina, como laxante.

Origen

La violeta era el símbolo de la antigua Atenas y fue una de las flores favoritas de Napoleón Bonaparte. En el siglo 19, existían perfumes muy populares con violeta como base principal. Los griegos antiguos consideraban la violeta un símbolo de la fertilidad y el amor, y fue utilizado en pociones de amor. Plinio recomienda que se use una guirnalda de violetas por encima de la cabeza para evitar dolores de cabeza y mareos.

El aroma de las flores de violeta es diferente al aroma de las hojas. La flor tiene un aroma dulce apolvado combinado con un olor amaderado floral que es debido a las iononas en la flor.

Propiedades

El descubrimiento de iononas ha disparado la exitosa producción de notas violáceas sintéticas idénticos en esencia y menos caras que el aceite en su estado natural. Hoy en día, Iononas e Iononas de Metilo (Metil Iononas) se utilizan en casi todos los perfumes. Hay una gran abanico de gamas de aromas con olor iononas a violetas frescas en flor con una suave nota amaderada y dulce matices florales. Las Metil Iononas poseen un matiz amaderado fuerte, similar al iris.

La violeta es complicada de tratar en la perfumería, por dos razones: Primero, el extracto esencial natural de la violeta (viola odorata), rara vez se utiliza por razones de coste y versatilidad. Segundo, porque no es fácil la distinción entre la flor violeta y la hoja de violeta. Ambas tienen una gran diferencia en términos de perfil de olor, y eso es confuso a la hora de describir la fragancia. Las flores tienen una nota predominante dulce, apolvada y alguna nota fresca, mientras que la hoja es terrosa, verde con un toque a corte de césped o vetiver.

Perfumes

Algunos perfumes comerciales que contienen violeta en sus notas olfativas:

Ambientadores

Ambientadores con notas de violeta, by Barri:

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Foto: tomada en Rijswijk, Netherlands. Creative Commons Attribution-Share

Sándalo (Santalum album)

sandalo ambientadorEl sándalo (Santalum album) es un árbol originario de la India y de Asia, de la familia de las Santalaceae. Existen aproximadamente 25 especies diferentes en todo el Indomalaya, Australasia y Oceanía. Diferentes nombres del sándalo: chandan (Bengalía), peetchandan, Srikhanda (Birmania), chandal, chandan (hindi), ananditam, chandana (sánscrito), kulavuri, sandanam (tamil).

Ees un árbol de hoja perenne que puede crecer hasta una altura de 20 m. alcanzando un tronco de hasta 2,4 m. de grosor con delgadas ramas caídas. Tiene hojas delgadas, generalmente opuestas, ovadas o elípticas ovadas de verde brillante por encima y más pálido debajo. Sus flores son de color púrpura-marrón, pequeñas, de color pajizo, rojizo, verde o violeta. De su madera se obtiene un aceite volátil que se usa en herbolaria y perfumería. Su madera es aromática, de color pardo amarillento, tornando con el tiempo a un tono mucho más oscuro.

Propiedades

La corteza del sándalo contiene hasta un 14% de tanino. El tanino y tiene un buen potencial en la industria del curtido, y las semillas del sándalo dan un aceite que se puede utilizar en la fabricación de tintes.

En la India el sándalo es un árbol sagrado y el gobierno lo ha declarado propiedad nacional para preservarlo de la desforestación a la que se ha visto expuesto. Sólo permiten su tala cuando el ejemplar tiene más de 30 años de vida. Esta planta es utilizada en rituales como aromatizante para alcanzar la armonía espiritual.

Cualidades

La madera hecha viruta es destilada para obtención de aceites esenciales que se usan fundamentalmente en el mundo de la perfumería cosmética. Se obtiene también del corazón del árbol y de sus raíces. Para producir la esencia de sándalo, los árboles tienen que tener al menos 40 años de edad, pero con 80 o más es lo ideal. Por ello debido a su lento crecimiento cuando se cultiva el sándalo muchos de los recolectores no vivirán para obtener los frutos de su trabajo. Sin embargo, hay un sándalo “inferior” que se corta a los 30 años de edad y, que aún con esa edad puede tener un precio importante debido a la alta demanda de madera de sándalo real.

El aceite esencial es un valioso aceite: el aceite de sándalo. Se destila a partir del duramen (rendimiento varía de 4-10%) y se utiliza especialmente en perfumería, en la fabricación de jabón y de medicamentos. Las raíces contienen la cantidad máxima de aceite y por lo tanto son más valiosas. El polvo del duramen se usa para hacer palitos de incienso, como uso común en las casas y templos.

Perfumes

Perfumes comerciales que contienen sándalo en sus notas olfativas:

 

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Osmanthus fragrans (Sweet Osmanthus)

Osmanthus fragransOsmanthus fragrans (Sweet Osmanthus), conocido como  桂花 / Guihua chino y 金 木犀 / Kinmokusei en japonés de donde es originario, es un arbusto perenne que crece desde 3 a 12 m de altura.

Las hojas son de 7-15 cm de largo y 2.6-5 cm, con un margen entero o dentado fino. Las flores son de color blanco, amarillo pálido, amarillo, naranja o amarillo, pequeñas (1 cm de largo), con un diámetro de cuatro lóbulos corola de 5 mm, y tienen una fuerte fragancia. Sus flores se agrupan en pequeños ramilletes al final del verano y en el otoño.

El fruto es una drupa de color púrpura-negro 10-15 mm de largo que contiene una sola semilla de cáscara dura, es madura en la primavera alrededor de seis meses después de la floración.

Este arbusto es miembro de la familia Oleaceae (como el de oliva o la lila) y su aroma fresco y altamente fragante es una maravilla natural que emana una textura sutil. Es también conocido como “el té de oliva” (porque la oliva es el miembro preeminente de la familia Oleaceae), la flor es el emblema de Hangzhou, en China. Es especialmente valorado como un aditivo para el té y otras bebidas en el Lejano Oriente, donde por lo general el extracto aromático proviene de la variedad dorada flores amarillas. Esto es porque la variante Osmanthus Fragrans Lour tiene más carotenoides en su composición química que contribuyen tanto a la coloración más dorado así como la mejora del aroma. Como dato anecdótico decir que las flores también se utilizan para producir mermelada osmanthus perfumado (llamada Gui Hua Jiang).

Aplicación

De su destilación en la aplicación en la perufmeria, para el perfumista el absoluto (esencia) del Osmanthus es una materia prima cara, pero vale la pena invertir en debido a su singular perfil olfativo: Muy aromática y jugoso en su nota aterciopelada, como nota de cabeza es poco menos que hace la boca agua. La esencia de osmanthus contiene de forma natural cis-jasmona (una nota floral blanca), gamma-y varios decalactona delta-lactonas, así como varios derivados iononas, lo que explica dulzura.

Perfumes

Algunos perfumes que contienen el Osmanthus:

  • Amor Amor Summer by Cacharel (2011)
  • cK One Shock for Him by Calvin Klein (2011)
  • Light Blue pour Homme Living Stromboli by Dolce & Gabbana (2012)

Foto: Osmanthus fragrans with orange flowers. Shot in Kobe, Japan. Autor: Laitr Keiows (CC)